Aço Inox

O aço inoxidável ou inox é uma liga de ferro e crómio, podendo conter também níquel, molibdénio e outros elementos, que apresenta propriedades físico-químicas superiores aos aços comuns, sendo a alta resistência à oxidação atmosférica a sua principal característica. As principais famílias de aços inoxidáveis, classificados segundo a sua microestrutura, são: ferríticos, austeníticos, martensíticos, endurecíveis por precipitação e Duplex.

História

O aço inoxidável foi descoberto por Harry Brearley (1871-1948), que começou a trabalhar como operário numa produtora de aço com a idade de 12 anos, na sua terra natal, Sheffield (Inglaterra).

Em 1912, Harry começou a investigar, a pedido dos fabricantes de armas, uma liga metálica que apresentasse uma resistência maior ao desgaste que ocorria no interior dos canos das armas de fogo como resultado do calor liberado pelos gases.

De início a sua pesquisa consistia em investigar uma liga que apresentasse uma maior resistência ao desgaste. Porém, ao realizar o ataque químico para revelar a microestrutura desses novos aços com altos teores de crómio que estava a pesquisar, Brearley notou que o ácido nítrico – um reativo comum para os aços – não surtia efeito algum.

Brearley não obteve uma liga metálica que resistia ao desgaste, obteve porém uma liga metálica resistente a corrosão. A aplicação imediata foi destinado para a fabricação de talheres, que até então eram fabricados a partir de aço carbono e se corroíam com facilidade devido aos ácidos presentes nos alimentos.

Propriedades

Alta resistência à corrosão

Resistência mecânica adequada

Facilidade de limpeza/Baixa rugosidade superficial

Aparência higiênica

Material inerte

Facilidade de conformação

Facilidade de união

Resistência a altas temperaturas

Resistência a temperaturas criogênicas (abaixo de 0 °C)

Resistência às variações bruscas de temperatura

Acabamentos superficiais e formas variadas

Forte apelo visual (modernidade, leveza e prestígio)

Relação custo/benefício favorável

Baixo custo de manutenção

Material reciclável

De boa fabricação

Densidade média = 8 000 kg/m³